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重新确立收入分配在经济学中的中心地位学术争鸣www.hlmsw.cn,新草桥中学

时间:2021-04-05来源:读吧文学网

  作者:中山大学岭南学院 朱富强

  过去几个月,托马斯・皮凯蒂的《21世纪资本论》一书在界引起了巨大反响和热议,其主要价值就在于,指出了过去三四十年为现代主流经济学所极力宣扬的经济政策存在的重大缺陷:自由放任的市场机制并不能解决收入分配差距问题。从而引发了对现代主流经济学体系缺陷的反思:由于缺乏合理的收入分配理论而无法解决现实社会经济问题。

  一、纯粹市场机制无法解决分配正义

  皮凯蒂在《21世纪资本论》一书中分析了自18世纪工业革命至今的财富分配数据,它表明,不加制约的资本主义导致了财富不平等的加剧,自由市场经济并不能完全解决财富分配不平等的问题。显然,这一结论对现代主流经济学的市场信条构成了巨大挑战。

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  现代主流经济学的市场信条表现为:(1)市场主体是同质的原子个体,它们根据有利于自身的功利原则采取行动而不受外来干预,因而市场交换是平等自由的;(2)激烈的市场竞争使得市场主体在供求平衡处交换以获得各自的最大化剩余,因而市场交换结果是公正的;(3)市场主体因劳动能力的差异而产生收入差距,但收入差距拉大到一定限度在滴流效应的影响下就会出现缩小的趋势,因而就不需要政府的干预。也就是说,在现代主流经济学看来,自由市场赋予了每个市场主体参与竞争的公平机会并可以获取与其贡献相称的报酬。正因如此,“主流”经济学家往往极力推崇自由市场机制,为现实收入差距辩护,反对缩小这种收入差距的政府干预。

  然而,大量的历史资料却表明,现实市场呈现出的往往不是最终走上共同富裕哈尔滨儿童癫痫病哪家医院的滴流效应,而是“富者愈富,穷者愈穷”的马太效应。皮凯蒂的数据就表明,2012年1%的美国家庭聚敛了22.5%的国民收入,这是自1928年以来最高的比例;同“镀金时代”末期的1913年相比,目前最富有的10%的美国人拥有的财富超过国民财富的70%,而这其中又有一半被顶层的1%所拥有。之所以如此,如皮凯蒂指出,自由市场经济使得高层管理者的收入是“由他们自己来决定的”。而其中的原因又在于,在过去半个世纪间,崇尚市场自由竞争的新自由主义学说更全面地支配了经济学说和西方社会的经济政策。

  那么,纯粹市场机制为什么会衍生出如此强盛的马太效应呢?皮凯蒂主要从资本或财富的收入占总收入的比例变化角度加以说明:只要资本回报率大于经济成长率或总收入增加率,资本份额必然增加,收入分配也儿童良性癫痫平时保养就会越来越不平均。皮凯蒂的分析也证实了这一点:在可以观察到的300来年左右的数据中,投资回报率平均维持在每年4%―5%,而GDP平均年增长率则为1%―2%。结果,在100年的时间里,资本所有者的财富增长了128倍,而整体经济规模却只增长8倍。

  这些分析启示我们重新审视现代主流经济学所认定的“不平等会自动缩小”的倒U型收入分配规律。实际上,库兹涅茨基于早期数据认为收入差距变化曲线中前后不同变化趋势受不同因素影响:(1)收入差距变化曲线中前一段的扩大主要源于自发市场的马太效应,这种马太效应最终会导致社会收入分配两极化;(2)收入差距变化曲线中后一段的缩小主要源于社会干预的转移效应,这种社会干预主要促使弱势者的力量联合和直接的立法来保障弱势者的基本诉求。在很大程度上,中医治疗癫痫马太效应随着自由市场政策的推行而越发明显,美国社会情形就典型地呈现了这一变化:从二战结束到20世纪70年代中期,西方各国都比较关注民生问题,此时穷人与富人一样分享了经济增长的收益,低收入、中等收入以及中高收入的美国家庭的实际收入都增加了一倍;但20世纪70年代中期以后,“物竞天择”的社会达尔文主义开始盛行,结果此时几乎所有提高的家庭收入都跑到最富裕的1/5人口手上去了,而大多数美国人的情况却变糟了,最富裕1%的美国人所拥有的全部私人财富从1982年的34%迅速提高到1992年的42%。(迈克尔・桑德尔:《民主的不满》,曾纪茂译,江苏人民出版社2008年版,第384页)正因如此,保罗・克鲁格曼在《纽约书评》上发表了长篇书评称“我们正身处一个新的‘镀金时代’”。

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